카라이프 - 모터스포츠

KIA OPTIMA 2.4 GDI EX - 진정으로 모.. 2011-03-17
영국 왕자 윌리엄 웨일스와 조지 앳 아스다(George at Asda) 웨딩드레스를 입은 그의 신부 케이트가 웨스트민스터 사원의 계단을 내려온다. 30년 만에 영국에서 열리는 세기의 결혼식을 지켜보기 위해 모인 수많은 하객들은 일제히 환호를 올린다. 계단 앞에서 그들을 기다리고 있는 웨딩+허니문카는 놀랍게도 기아의 신형 옵티마(한국 판매명 K5). 영국에서 올 가을 시판에 들어갈 차로, 적극적인 기아의 PR 이사가 미국 스펙의 2.4L GDI를 미리 들여왔다. 검소한 왕족의 웨딩카로는 완벽해 보인다. 신랑 윌리엄이 뒤 도어를 살짝 당기자 하마터면 신부 케이트의 무릎을 칠 뻔하게 벌컥 열렸다. ‘가볍군, 이건 뭐 깡통 수준이네.’ 미래의 영국왕이 생각한다. 방금 왕자비가 된 케이트가 뒷좌석에 몸을 들여놓았다. 그리고는 시아버지 찰스 왕세자의 구형 아우디 A8과 거의 같은 다리공간에 깜짝 놀란다. 옵티마는 BMW 5시리즈와 덩치가 거의 같다. 하지만 재치 있는 패키지 덕택에 훨씬 넓은 감이 든다. 케이트가 헤드레스트에 머리를 기대는 순간 ‘드르륵’ 뭔가 쓸리는 소리가 난다. 그녀의 커다란 보석 왕관이 조잡한 천장 라이너에 꽉 낀 것이다. 왕관의 가장 위에 달린 다이아몬드가 사정없이 쓸렸다. ‘이런, 지붕이 낮군. 헤드룸이 비교적 괜찮은 앞쪽으로 머리를 둬야겠네.’ 케이트가 속으로 말한다.잘생긴 겉모습과 넓은 실내신부를 뒷좌석에 태운 윌리엄은 이제 운전석에 직접 앉는다(운전기사가 알아서 모시던 철부지 시절은 옛날이야기다). 토요타를 닮은 시동버튼을 누르자 가솔린 직분사 엔진이 깨어난다. 구식 풋 브레이크를 밟고, 나른해하는 6단 자동기어를 드라이브에 넣었다. 윌리엄이 액셀을 힘차게 밟자 옵티마는 엔진회전수가 휙 치솟으며 앞으로 나간다. “엑, 무단변속기 같은 소리가 나요”라고 케이트가 말하자 남편이 대꾸한다. “그렇군. 그러나 큰 차 치고는 가속력이 괜찮은 것 같아. 아직 결정되지 않은 영국 수입 모델의 성능이 염려스럽군. 우리 국민들은 미국형에는 없는 1.7L 디젤 140마력 버전을 살 수 있을 거야. 아마 출력이 더 높은 버전도 따라 나오겠지. 내 생각엔 기아차는 자연흡기 160마력짜리 2.0L 가솔린 모델도 수입해야 하지 않나 싶소.”앞바퀴굴림 옵티마는 런던 세인트 제임스 공원 옆 상점가를 따라 달려갔다. 구경꾼들이 멋진 디자인을 보고 고개를 끄덕인다. 앞모습은 혼다 어코드를, 비스듬히 바라본 뒷모습은 재규어 XF를 닮았다. “피터 슈라이어팀이 디자인한 겁니다. 슈라이어는 오리지널 아우디 TT를 탄생시킨 분이에요.” 런던 토박이 매지가 주위에 모인 구경꾼들에게 설명한다.실내는 어떨까? 센터콘솔은 운전자를 향해 기울어진 아우디를 닮았다. 무지 잘 만들었다. 하지만 여기저기 끼워 넣은 가죽장식은 그냥 플라스틱처럼 보이고 어떤 내장재는 번들거리는 싸구려 느낌이 딱 플라스틱이다. 미국 스펙의 기본장비에는 6개 에어백과 타이어 공기압 모니터링장치, 주행안정장치(ESP)와 오르막 정차 보조장치, 전화 및 MP3 플레이어 블루투스 연결장치가 있다. 오늘의 웨딩카인 중급 버전 EX 트림에는 도어 개폐 리모컨과 시동버튼이 추가된다. 영국에서 기아의 차는 빵빵한 7년 보증을 받는다. 삼촌 앤드루 왕자의 결혼기간보다도 훨씬 길다.“여보, 왜 차 앞부분이 자꾸 흔들리는 거예요?” 당황한 케이트가 묻는다. “직선구간에서는 스티어링이 이상할 정도로 무겁고 느리군. 직진을 유지하려면 자주 스티어링을 조정해야 하다 보니 앞머리가 흔들리고 있어요. 아직은 끝마무리가 좋은 편이 아니네요. 고속도로에서는 바람소리가 심하고 거친 아스팔트에서는 타이어 소음이 몹시 시끄럽군. 그럼에도 승차감은 좋소.” 앞 맥퍼슨 스트럿, 뒤 멀티링크에 떠받친 보디가 당당하게 언덕을 타넘고 산뜻하게 내려앉는다. 윌리엄이 말을 이었다. “예상과는 달리 물에 띄운 바지선 같은 느낌은 아니요. 기아에 따르면 옵티마를 유럽인의 구미에 맞춰 튜닝할 거라고 하오.” 그러나 이처럼 앞머리가 무거운 차를 코너에서 제대로 돌게 만드는 게 말처럼 쉽게 될지는 영 의심스럽다.신혼부부는 리셉션 행사장인 버킹엄 궁전으로 들어갔다. “어떻게 생각하세요?” 케이트가 질문에 윌리엄이 대답했다. “값이 1만9,000파운드(약 3,400만원)를 밑돌고, 장비가 넉넉할 뿐 아니라 잘생기고 공간이 상당히 넓어 검소한 영국인들을 유혹할 만하지 않소? 나쁘지 않은 정도가 아니라 영국 <CAR> 잡지가 별 3개를 줄 만큼 좋아요.” 케이트가 큰소리로 응답했다. “마음에 든다니 다행이네요. 내일은 당신이 이 차를 몰고 버틀린스(영국의 휴양지. 런던에서 250km)까지 신혼여행을 떠나야 하니까요.” 값 1만8,500파운드(약 3,300만원)부터 엔진 4기통 16밸브 2359cc, 200마력/6300rpm, 25.7kg·m/4250rpm 트랜스미션 6단 자동, 앞바퀴굴림 성능 0→시속 96.5km 가속 7.9초(추정), 10.2/14.9km/L(미국 시가지/고속도로) 무게 1507kg 영국 시판 2011년 9월
모비스 카페 광주 북구점 2011-07-20
수많은 용품점 중 믿을 만한 숍을 찾기란 여간 어려운  일이 아니다. 이는 자동차 용품 숍들이 밀집해 있는 광주 북구 지역에서도 마찬가지. 하지만 그 가운데서도 유독 눈에 띄는 숍이 있으니, 바로 모비스 카페 유진오토 광주 북구점(대표 정병현)이다. 여타 자동차 용품점과는 달리 유진오토에서는 꼭 필요한 자동차 물품만을 판매하고, 차의 장기 보존을 위해 직원 한 명 한 명이 책임감을 갖고 업무를 담당하는 전문 자동차 용품 및 부품 숍이다. 품질과 가격으로 고객 만족시켜정병현 대표는 1993년 8월 유진상사라는 상호로 자동차 관련 사업을 시작했다. 이후 순정 용품 및 부품 유통의 노하우를 쌓다가 자동차 용품에 매력을 느껴 2004년 모비스 카페와 인연이 닿았다.수없이 쏟아져 나오는 용품 중에서 어떤 것을 선택해야 할지는 모든 운전자들의 고민거리다. 이러한 고민을 조금이나마 덜어주기 위해 모비스 카페 광주 북구점은 고객의 자동차에 어울리는 용품이나 액세서리를 추천해주면서 일상점검도 함께 하는 토털 시스템으로 운영된다. 특히 정병현 대표는 자동차의 안전에 관련된 용품을 적극 추천한다. “소비자들이 무엇보다 중요하게 생각해야 할 것은 사람의 생명을 보호해줄 자동차 용품을 고를 줄 아는 안목입니다. 그래서 저희 숍에서는 차의 안전성에 꼭 필요한 물품만을 선정하여 판매하고 있습니다.” 주요 인기 품목은 원격 시동기, 스마트키 경보기, 천연 가죽 및 인조 시트커버, 블랙박스 등으로, 이들 중 좋은 제품을 구비해 고객들의 욕구를 충족시키고 있다. 고객제일주의 서비스를 우선으로 하는 것도 이곳의 자랑이다. 값싸고 믿을 수 있으며 편히 쉴 수 있으니 고객의 발길이 끊어지지 않는다고. 또한 소매에만 그치지 않고 광주·전남지역에 자동차 용품을 유통하고 오픈 마켓인 11번가와 옥션에도 제품을 판매하고 있다. 그 결과 유진오토 광주 북구점은 순수고객 1만 명을 확보하고 있는 알찬 숍으로 성장했다. 자유로운 작업 분위기 속에서도 일을 게을리 하거나 소홀히 하는 사람은 없다. 작업에 임할 때면 대표가 곧 직원이 되고 직원 또한 자신이 대표라는 자세로 열과 성을 다한다. 그러니 이들이 제공하고 있는 서비스와 제품에 만족하지 않을 고객이 어디 있겠는가.대중적인 카 용품점을 꿈꾸는 유진오토의 경영방침은 ‘백화점식 운영’이다. 소비자가 손쉽게 한 장소에서 짧은 시간에 많은 쇼핑을 할 수 있도록 하기 위해서다. 믿을 수 있는 점포에서 좋은 제품을 알맞은 가격으로 서비스받기를 원하는 고객의 욕구를 충족시키기 위해 정 대표와 직원들은 오늘도 변화와 발전을 추구하며 고객감동을 위해 최선을 다하고 있다. 모비스 카페 광주 북구점 (062)511-1190 광주광역시 북구 신안동 499-25
왔노라, 보았노라, 드리프트했노라! - AUDI EXP.. 2011-03-17
눈과 얼음과 호수의 나라 뛰어난 성능을 자랑으로 내세우는 자동차 메이커들은 자신들의 장기를 홍보하고 이미지를 북돋우기 위해 다양한 프로그램을 진행하는 경우가 많다. 아우디 익스피리언스도 그 중 하나. 같은 아우디 익스피리언스라 해도 넓은 공터에서 기초적인 드라이빙 스킬을 배우는 것부터 GT 레이서를 타고 서킷을 달리는 것까지 스펙트럼이 무척이나 다양하다. 하지만 네바퀴굴림 차로 미끄러운 얼음 위에서 드리프트 스킬을 연마하는 이 프로그램이야말로 백미와도 같은 존재다. 출장 계획은 잡혔는데 춥다는 것 빼고 핀란드에 대해 아는 것이 너무 없다. 스웨덴, 네덜란드와 함께 스칸디나비아 반도에 위치한 나라, 국민악파의 대표주자 시벨리우스의 고향이라는 것 정도. 그러고 보니 핀란드는 호수의 나라로도 유명하다. 자동차 매니아라면 이 대목에서 ‘1000호 랠리’라는 명칭을 어렵지 않게 떠올릴 수 있을 것이다. 전 국토에 걸쳐 19만 개에 이르는 크고 작은 호수가 있다니 랠리 핀란드에 ‘1000호’라는 별명이 붙은 것도 이해가 된다. WRC의 주요 랠리 중에서도 오랜 역사와 전통을 자랑하는 랠리 핀란드는 핀란드 중남부 지바스킬래에서 1951년부터 열려왔다. 우승자는 대대로 스칸디나비아 출신이 많았는데 대표적인 인물을 꼽자면 에릭 칼슨과 미카엘 에릭슨이 스웨덴 출신이고 티모 마키넨, 하누 미콜라, 아리 바타넨, 티모 살로넨, 유하 칸쿠넨, 마커스 그론홀름 그리고 현재 포드 워크스 드라이버인 미코 히르보넨과 J-M. 라트발라가 핀란드 출신 우승자들이다. 요즘 랠리 핀란드는 겨울에 열리지 않아 그라벨(오프로드) 랠리로 구분된다. 그럼에도 고속 스테이지와 점프가 많아 매우 역동적이고 스칸디나비아인 이외의 우승자를 단 4명만 배출했을 만큼 지역색이 강하다. 반면에 WRC 팀 투표에서 4번이나 올해의 랠리로 선정되었던 인기 랠리다. 거친 자연과 혹한의 겨울을 보유한 핀란드는 운전자에게 엄격하면서도 좋은 선생님이 되어 수많은 랠리 챔피언 외에 F1 챔피언을 4명이나 배출했다. 니코 로즈버그의 아버지 케케 로즈버그(1982)와 미카 하키넨(98, 99) 그리고 현재 랠리 드라이버로 전향한 키미 라이코넨(2007)이 그들이다.  얼음 호수를 아우디 S4로 질주하다 이번 행사가 열린 키틸랴는 수도 헬싱키에서 북쪽으로 약 900km 거리에 위치한 작은 도시. 북위 67도로 북극에 상당히 가까운 이곳은 핀란드 남부에 비해 큰 도시가 드물고 주민 수도 훨씬 적다. 비행기에서 내리니 온통 눈으로 뒤덮인 풍경과 차가운 공기가 일행을 맞이한다. 공기가 차갑기도 하거니와 공기 중에 반짝거리는 얼음가루가 흩날리다니! 북극대륙이 그리 멀지 않다는 사실이 실감난다. 우리와 함께 비행기에서 내린 일본인 관광객들은 오로라 구경을 위해 이곳에 왔다며 잔뜩 상기된 표정이다. 호텔에 도착해 체크인한 후 행사 진행팀과 간단한 인사를 나누며 저녁식사를 하는 것으로 일과를 마감했다. 우리팀의 강사는 랠리 드라이버 출신의 제리 알린(Jerry Ahlin). 크지 않은 체구에 작은 얼굴, 선해 보이는 눈매와 매력적인 금발을 지닌 스웨덴 출신이다. 첫날 아침. 간단한 식사 후 브리핑 시간을 가졌다. 브레이크와 가속에서의 하중이동 그리고 타이어 그립한계에 대한 내용은 이후 실전을 통해 배우게 된 드리프트 주행에서 가장 기초적으로 알아두어야 할 사항들이었다. 곧이어 이번 행사의 동반자인 아우디 S4 아반트와 조우했다. 이 차는 고회전형 V8을 버리고 선택한 V6 3.2L 수퍼차저 엔진이 333마력, 44.9kg·m의 강대한 파워를 뿜어낸다. 왜건형인 아반트는 한국에 수입되지 않지만 아우디에게 무척이나 중요하고 인기 높은 모델. 고성능 S나 RS 라인이라고 예외가 될 수 없다. 하얀 눈세상과 대비되는 빨간색 보디는 무척이나 두드러져 보였다. 그러고 보니 핀란드에서 흰색 차를 사는 사람이 있을까? 아침 8시 50분. 목적지로 향하는 길 주변은 온통 하얗게 눈으로 뒤덮인 침엽수림이 펼쳐진 데다 길옆으로 한가롭게 거니는 순록을 볼 수 있다. 이 낯설고도 신기한 풍경에 빠져들다 보니 행렬은 어느새 도로를 벗어나 낮은 지대로 접어들고 있다. 곧이어 눈앞에 펼쳐지는 순백의 얼음세상. ‘우와~’ 하는 탄성이 절로 터져나온다.호수의 이름을 물어보니 ‘지금 당신이 서 있는 곳이 정확이 어느 지점인지는 잘 모른다’는 대답이 돌아온다. 원래 작은 호수가 여럿 모여 있는데 겨울이 되면 눈이 내리면서 얼어붙어 하나의 거대한 빙판이 되기 때문이란다. 나중에 구글맵으로 찾아보니 강 중간의 넓어진 부분과 작은 호수 두 개가 매우 복잡한 지형을 이루고 있었다. 호수 바닥이 30cm 정도 얼면 자동차가 안전하게 달릴 수 있다고 하는데, 지금 발밑의 얼음 두께는 무려 50cm. 차가운 얼음 호수에 빠지지 않을까 하는 걱정은 잠시 접어두기로 했다. 첫 경험의 쓰디쓴 추억 제리가 처음 우리를 안내한 곳은 15m 가량의 짧은 직선과 두개의 반원 코너로 이루어진 단순한 타원형 트랙. 여기에서 기초적인 하중이동과 드리프트 방법을 배웠다. 그가 설명하는 드리프트 방법은 무척이나 간단(설명만)했다. 우선 ESP와 ASR 등의 안전장비를 끄고 코스에 진입한다. 변속기는 2단 고정. 직선로에서 약간 속도를 낸 후 코너 앞에서 액셀 페달에서 발을 떼면서 앞바퀴를 천천히 꺾고 기다린다. 차 뒷부분이 미끄러지기 시작하면 액셀을 밟아 슬립을 유지하고, 앞바퀴를 반대로 꺾어(카운터 스티어) 스핀하지 않도록 각도를 유지한다. 설명은 간단하지만 실전에서도 잘 될까? 우리는 기대 반 우려 반의 심정으로 코스에 들어섰다. 영상에서 보았던 멋진 드리프트를 기대한 것은 아니었지만 첫 주행의 결과는 그야말로 참담했다. 설명대로라면 'lift off & steering'(액셀 떼고 스티어링 꺾고)만 잘 하면 된다는데 현실은 결코 만만치가 않았다. 기자의 경우 언더스티어가 계속 발목을 잡았다. 강사가 무전으로 부르더니 스티어링 조작이 너무 빠르다고 지적한다. 스티어링 조작이 급하면 앞바퀴가 그립을 잃어 언더스티어가 된다는 설명. 하지만 족집게 과외에도 불구하고 액셀 오프와 적절한 스티어링 조작은 그리 간단하지 않았다. 체력까지 급격하게 떨어지면서 집중력이 줄어 시간이 갈수록 주행은 엉망진창.   오후가 되자 조금 더 복잡한 코스로 자리를 옮겼다. 이번 코스의 포인트는 좌우 코너가 연속되는 지그재그 구간으로 액셀 온과 오프, 스티어링과 카운터를 연속적으로 그리고 리드미컬하게 지속하는 것이 관건이다. 하지만 이제 걸음마를 뗀 초보들이 제대로 달릴 수 있을 턱이 없다. 잠시 후 트랙터를 부르는 목소리가 이어졌다. 코스는 얼음 위에 50cm 가량 쌓여 있는 눈을 밀어 만들기 때문에 코스를 벗어난다 해도 눈이 충격을 흡수해 안전하다. 대신 눈 위에 올라타면 꼼짝할 수 없기 때문에 트랙터를 불러 끌어내야 한다. 이때마다 목에 건 견인 카드에 구멍이 하나씩 늘어난다. 다행히 기자는 첫날 트랙터를 한번도 부르지 않고 마칠 수 있었다.   본격 랠리 스테이지를 경험하다2일째 날, 아직 해도 뜨지 않은 아침 8시. 어제의 첫 번째 코스에서 다시 강습이 시작되었다. 그런데 의외로 너무 쉽게 드리프트가 되는 것이 아닌가! 어제 몸에 익은 기술이 자연스럽게 배어나온 모양이다. 이번에는 코스 레이아웃을 바꾸어 어제보다 느린 속도로 타이트한 코너에서의 드리프트 방법을 배워보았다. 좁은 트랙에서 속도는 느리고 코너는 더 급해졌기 때문에 어제의 방법으로는 드리프트 상태를 만들기 힘들다. 강사가 보여준 것은 코너 직전 스티어링을 코너 반대로 꺾었다가 다시 안쪽으로 꺾는 일종의 관성 드리프트였다. 이것을 갈고 다듬으면 그 유명한 스칸디나비아 플릭(scandinavian flick) 기술이 되는데, 말은 쉽지만 스티어링 타이밍이 조금만 늦어도 차 속도가 너무 떨어지고 조작이 너무 빠르면 앞바퀴가 그립을 잃어 언더스티어가 된다. 물론 선생님의 강습은 여전히 명쾌하고도 간단하다. 우리가 그에 따라가지 못할 뿐…….오후부터는 초보 코스를 졸업하고 본격 장거리 코스를 달렸다. 클로즈드 트랙으로 만들어진 이번 코스는 마치 WRC의 수퍼 스페셜 스테이지(SSS)를 달리는 느낌이었다. 강사 앞을 지날 때면 긴장해 실수를 연발하기도 했지만 처음 코스보다 이쪽이 다채로워 달리는 재미가 있었다. 속도가 빨라진 만큼 액셀 오프보다는 브레이크를 적극적으로 사용해야 한다는 것이 달랐다. 특히 이날 마지막 달린 2번 코스는 중고속 코너가 많이 포함된 장거리 트랙이었는데, 다이내믹한 드리프트가 가능해 개인적으로 가장 재미있었다.  강습 3일째가 되자 지금까지의 코스를 두루두루 달리며 차의 움직임과 드리프트 스킬을 몸에 각인시켰다. 이제 드리프트가 어느 정도 몸에 익은 일행은 속도를 올려 타임 트라이얼에 도전하기도 하고 다양한 주행방법을 연구하기도 했다. 그런데 속도가 높아지면서 코스 이탈도 잦아졌다. 3일째 저녁. 해가 뉘엿뉘엿 넘어가자 대망의 나이트 랠리 순서가 찾아왔다. 코스 2개를 연결해 만든 6km가 넘는 장거리 코스가 무대. 본격적인 랠리주행을 경험하는 한편 학생들의 강습 성과를 알아보는 의미도 있었다. 경기는 실제 랠리 경기 방식을 최대한 살렸다. 한 차에 탄 두 명이 번갈아 가면서 드라이버와 코드라이버 역할을 담당해 페이스노트까지 작성했다. 실제 WRC는 매우 다양한 도로에서 진행되기 때문에 코스 레이아웃과 노면상태 등을 미리 적어놓은 페이스노트를 작성한다. 본 경기에서는 코드라이버가 이것을 드라이버에게 읽어주어 드라이버는 블라인드 코너도 과감하게 공략할 수 있다. 그런데 장거리 코스 달리기도 힘들었지만 익숙지 않은 페이스노트를 작성하는 일이 더 막막했다. 얼렁뚱땅 만들어진 페이스노트라 별로 기대하지 않았지만 해가 저물어 시야가 제한된 코스에 접어들자 코드라이버의 목소리가 큰 도움이 되었다. 가장 먼저 기록 계측을 시작한 기자는 타이트 코너에서 벽을 들이박고 한번 후진하는 실수를 했음에도 무사히 완주. 그런데 도전을 마치고 코스를 빠져나오니 경기의 양상이 이상하게 흐르고 있다. 후속차가 코스에 들어가는 족족 트랙터를 부르는 무선호출이 이어졌다. 결국 참가자 5명 중 완주는 고작 2명. 기자가 6분24초41의 기록으로 우승을 차지했다! 드리프트 스킬을 몸에 새기다4일째 오전까지도 계속된 이번 드라이빙 익스피리언스는 기자가 그동안의 해외출장 경험을 통틀어 손에 꼽을 만큼 가혹한 스케줄이었다. 추운 날씨 속에서 아침부터 저녁까지 쉴 새 없이 코스를 달려야 했으니 말이다. 대신 무릎 깨져 가며 배운 자전거가 쉽게 잊혀지지 않듯이 이제부터는 차 뒷바퀴가 미끄러지는 순간 손이 자연스럽게 카운터 스티어를 구사하게 될 것 같다. 가속과 감속 상황에서의 하중이동, 미끄러운 노면에서 차의 움직임 그리고 카운터 스티어와 액셀 조작을 이용한 드리프트 앵글 조정 등은 일반도로에서 경험하기가 쉽지 않다. 하지만 얼음이라는 특수한 상황(여기에 스파이크 타이어)과 안정성 높은 콰트로 시스템에 힘입어 매우 이상적인 교육환경이 조성된 셈이다. 원래 일반고객을 대상으로 하는 유료과정이지만 한국에서는 신청자가 없어 유명무실해졌다니 안타까울 뿐이다. 출장 중에는 저질체력 때문에 쉬고 싶다는 생각뿐이었지만 돌이켜 보니 소중한 추억거리 하나가 생겼다. 그리고 무엇보다도 자동차 매니아로서 그리고 기자로서 귀중한 재산이 될 드라이빙 스킬을 온 몸 구석구석 깊게 새겨놓을 수 있었던, 무척이나 유익한 시간이었다. 핀란드에서 만난 아름다운 그녀, A7이번 행사에서는 뜻하지 않은 손님을 만났다. 교관들이 끌고온 아우디의 최신 모델 A7이 주인공이었다. 올해 후반기나 되어야 국내에 출시될 이 모델은 신형 A6 플랫폼을 바탕으로 개발된 4도어 해치백 쿠페. 시승용으로 준비된 차가 아니었지만 강사들을 졸라 잠시 운전석에 앉아볼 수 있었다. 얼음 위를 미끄러지듯 달리는 A7의 모습은 흡사 판타지 속 요정을 보는 듯 매혹적이었다. 직선적인 헤드램프는 사이버틱한 느낌을 주며 해치백으로 이어지는 루프라인은 세단이나 2도어 쿠페와 다른 낯선 느낌이다. 하지만 뒷좌석에 앉아 보면 그 이유를 납득할 수 있다. 뒷 승객의 헤드룸을 확보하기 위한 디자인이 때문임을.이 차의 백미는 역시 인테리어. 복잡하지 않으면서도 우아한 대시보드, 화려한 인스트루먼트 패널 그리고 센퍼페시아의 고급스런 소재가 잘 어우러져 있다. 전체적으로 여성적인 느낌이 강하지만 그렇다고 연약해 보이지 않으며 ‘명품’이라는 두 글자를 자연스럽게 떠올리게 한다. 엔진은 V6 3.0L TDI였는데 스파이크 타이어에 얼어붙은 노면이라 시승의 의미는 없었다. 다만 차의 품격에 어울리는 정숙성과 부드러움을 갖추고 있음은 충분히 확인할 수 있었다. CLS의 강력한 라이벌이 되리라는 데 의심의 여지가 없다.
WRC 제1전 스웨덴 랠리 - 2011년 개막 제1전 .. 2011-03-17
2011 세계랠리선수권(WRC) 개막전은 지난 시즌과는 크게 달랐다. 개막전의 스노 랠리에서 포드 군단이 1-2-3위로 시트로앵 군단을 산뜻하게 제압했다. 전통적으로 스노 랠리에 강한 포드지만 이처럼 선명한 양분구도가 랠리카의 성능과 직결된다면? 시즌의 판도에 큰 파장을 불러올 수 있다. 제2전 멕시코 랠리(3월 4~6일)에서 양대 군단은 어떤 판도를 그려낼까? 더욱이 이번 시즌부터 랠리카가 바뀌어 시즌 향방에 변수가 될 수 있다. 시트로앵은 C4 WRC에서 DS3 WRC로, 포드는 포커스 RS WRC에서 피에스타 RS WRC로 옮겨탔다.   신예 오스트베르그, 거물 눌러2월 11일 금요일. 시즌 제1레그는 카를스타드 발착거리 807.31km, 7개 SS(1~7) 131.24km. 2월 10일 목요일 저녁 칼르스타드에서 치른 1개 수퍼스페셜에서 스웨덴 출신 P. 안데르손이 선두를 잡아 열광적인 환호를 받았다. M. 오스트베르그(스토바트 포드)가 1레그 끝까지 선두를 지켰다. 한데 M. 히르보넨(포드)과의 격차는 14.8초로 줄었다. 포드 제2진 스토바트의 오스트베르그는 오후 첫 루프 첫 스테이지 바르가센에서 32초로 격차를 벌렸다. 그러나 다음 스테이지에서 약간 속도가 떨어졌다. 뒤이어 로브하우겐에서 초장에 떨어져나간 램프 탓으로 시야가 흐려 고전했다. 히르보넨은 도로사정이 2위에도 불리하다고 생각했다. 눈이 더 온다는 예보는 없었지만 출발순서가 최악이었다. 3위 P. 솔베르그(솔베르그 WRT)는 시트로앵 군단의 프라이비터. 선두 오스트베르그와는 거의 1분이나 뒤졌다. 뿌옇게 흐린 윈드실드가 앞길을 막았다. 그의 형 H. 솔베르그(스토바트 포드)는 강공으로 잠시 4위에 올랐다가 SS6에서 점프 스타트. 패널티를 받고 워크스 포드의 J. 라트발라에게 자리를 물려줬다. S. 오지에(시트로앵)는 오후에 전력을 강화해 시트로앵 DS3에 첫 스테이지 선두를 안겼다. 그에 힘입어 6위로 올라섰다. 하지만 세계 챔피언인 팀동료 S. 로브는 밟아도 오르지 않는 페이스에 최종 스테이지에서 펑크. 다시 1분을 잃고 선두와는 2분 48초차. 오후에 눈이 줄어들자 S2000 대열의 거인 제거작전은 시들었다. 한데 슈코다 파비아 듀오 P. 산델과 E. 브리닐드센은 종합 7, 8위를 지켰다. K. 라이코넨(아이스 1 시트로앵)이 스핀과 펑크로 11위. 수퍼스페셜의 승자 P. 안데르손(PG 안데르손)을 앞섰다. 히르보넨, 뒤집기 선두 2월 12일 토요일. 제2레그는 카를스타드 발착거리 686.46km, 9개 SS(8~16) 127.50km에서 열렸다.M. 히르보넨(포드)이 M. 오스트베르그(스토바트 포드)를 7.4초차로 누르고 둘쨋날의 선두에 나섰다. 이날 밤 수퍼스페셜을 마친 뒤 선두 5인방의 시차는 15.8초에 불과했다.선두그룹은 제2레그를 마감하는 단거리 카를스타트 스테이지에서 치열한 접전을 벌였다. 5위 S. 오지에(시트로앵)가 페이스를 잃고 스테이지 선두 P. 솔베르그(솔베르그 시트로앵)보다 2초 뒤졌다. 최종 장거리 스테이지에서 제3레그의 출발순서가 결정됐다. 따라서 수퍼스페셜에서 전술적인 지연작전은 없었다. 한데 선두그룹은 언제든지 뒤집을 수 있는 시차를 유지하고 있었다. 포드의 히르보넨은 스토바트 포드의 오스트베르그와 7.4초차. 스테이지를 잡은 P. 솔베르그가 8.9초차로 3위. 세컨드 워크스 포드의 J. 라트발라가 10.9초차, 오지에는 선두에 15.8초 뒤졌다.S. 로브(시트로앵)는 6위에 갇힌 신세. 시트로앵 선두 솔베르그와도 1분 30초 이상 벌어졌다. 뒤따르는 K. 라이코넨(아이스 1 시트로앵)은 선두와는 너무 먼 5분+. 파워 스티어링 고장으로 밀린 P. 안데르손과 최종 레그 결전을 벌여야 했다. S2000의 P. 산델과 스토바트의 M. 윌슨이 득점권을 채웠다. 히르보넨, 포드 견인 스웨덴 연승2월 13일 일요일. 개막전 제3레그는 카를스타드 발착거리 566.12km, 6개 SS(17~22) 92.26km.M. 히르보넨(포드)이 제2진 스토바트의 M. 오스트베르그를 6.5초차로 눌러 개막전 정상에 올랐다. 포드 군단은 시트로앵을 4-5-6위로 밀어내고 시상대 독점 2011 시즌을 상큼하게 출발했다. 올 시즌은 최신 월드 랠리카의 화려한 초접전으로도 기억될 만하다. 선두그룹 히르보넨, 오스트베르그, P. 솔베르그, J. 라트발라와 S. 오지에가 겨우 15초차로 최종 레그를 출발했다. 게다가 신예 오스트베르그는 강력한 우승후보. 오후의 최종 루트에서 무너져내리는 눈에 막힌 히르보넨이 오스트베르그의 맹추격을 받았다. 결정적인 구스타브스포르스 스테이지에서 격차는 4.9초로 줄었다. 하지만 히르보넨은 4.16km 코스에서 오스트베르그를 6.4초차로 따돌리고 승리. 1년 전 스웨덴 이후 첫승의 감격을 맛봤다. 한편 오스트베르그는 데뷔 후 처음으로 시상대에 올랐다. “최종 스테이지를 앞두고 상당히 긴장했다.” 히르보넨이 솔직히 털어놨다. “우리 팀으로는 환상적인 출발이다. 새 랠리카의 데뷔전에서 승리한 것이다.”오전의 페이스에 실망했던 라트발라(포드)는 최종 루트에서 자신을 되찾았다. 3개 스테이지 중 2개에서 선두를 잡고 3위로 돌아와 시상대 끝자리에 올랐다. 포드의 1-2-3. 시트로앵 선두 오지에는 4위로 밀렸다. 한데 WRC 사상 첫 파워 스테이지가 새로운 득점기회를 줬다. TV로 생중계된 이 스테이지 톱3은 각기 3-2-1점을 받았다. 선두 오지에에 이어 로브와 라트발라가 추가득점에 성공했다. WRC는 3월 4~6일 제2전 멕시코 랠리에서 개막전 스노 랠리의 의미를 재평가한다.
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